Hong Kong

22.08. - 02.09.2011: Yushu - Hong Kong - Yushu

Hong Kong by night
Hong Kong by night

15stündige Busfahrt mit dem Nachtbus von Yushu  (3'700m) nach Xining (2'400m). Von dort mit dem Flugzeug nach Shenzhen, das grad neben Hong Kong aber eben noch auf dem Festland China liegt und darum billiger anzufliegen ist als Hong Kong. Von dort fahren Bus und S-Bahn bis nach HK rein. Ca. um Mitternacht bin ich schliesslich in HK und habe zum Glück auch schon ein billiges Zimmer reserviert. Am nächsten Tag ziehe ich ins Chunking Mansions um, das mitten in Kowloon liegt. Hier leben lauter Ausländer - vor allem Inder, Pakistani und Südafrikaner - und angeblich kommen 30% oder mehr aller Mobiltelefone in Afrika von hier! Hier wird genuschelt und gehandelt und es gibt eine ganze Reihe sehr billiger Unterkünfte auf den 17 Stockwerken. Der Film Chungking Express von Wong Kar Wai spielt hier! Ein weiterer Grund hier ein paar Nächte zu verbringen.

 

Die Zimmer hier sind ja schon toll: Das sind eher Zellen, der Raum wenig grösser als das Bett, wenn's hoch kommt ein Fenster, Klimaanlage und TV. Dusche und WC natürlich auf der Etage. Aber mir gefällt's und es ist wirklich mitten in der Stadt. Am morgen schlurfe ich jeweils zu einem nahen Einkaufszenter, wo es ein Customer Care Center gibt, wo man gratis guten Kaffe trinken und englischsprachige Zeitungen lesen kann. Ansonsten lass ich mich ein bisschen durch die Stadt treiben. Natürlich fahre ich mit der Fähre auf die Huaptinsel und dort mit der Zahnradbahn auf den Mt. Victoria hoch. Dort oben ist es schön ruhig und ich geniesse die Spazierwege mit super Aussicht auf die Stadt ein paar hundert  Meter weiter unten. Die Vegetation hier ist tropischer Regenwald. Ganz anders als noch in Tibet...

 

In HK herrscht Vollbetrieb, vor allem in den Einkaufszentren. Da gilt: Shop till you drop! Vor allem Festland-Chinesen kommen hierher und kaufen sich Markensachen von Apple bis Gucchi. Vor den Edelboutiquen wie Dolce und Gabanna, Gucchi, Armani, etc. steht jeweils ein Türsteher und die Chinesen stehen Schlange nur, um in den Laden gelassen zu werden! Ich geniesse hier vor allem die Wärme und das extrem abwechslungsreiche Essen: Von Chinesisch über Japanisch zu Koreanisch, Indisch und Pakistanisch.

 

Ach ja: Ein Buch habe ich mir hier noch gekauft als Reiselektüre: Lost Horizon  von James Hilton. Die Geschichte von Shangri-la. Das passt gut zu meiner weiteren Reise. Allerdings habe ich das Buch fertig gelesen bevor ich wieder Yushu erreiche.

 

Das Geld zerfliesst hier viel, viel schneller als im nowhere auf 4'500m. Darum heisst es nach fünf Tagen, wieder den gleichen Weg zurück: Von Hong Kong (0m) nach Xining (2'400m) und von dort wieder nach Yushu (3'700m) zu meinem Velo und all meinem Gepäck, das dort in einem Hotel auf mich wartet.

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Coming home 2

Coming home 10 months after I have left
Coming home 10 months after I have left

Going for a big journey is one thing, but coming home is another. Just today I've got a qoutation from Albert Camus from a cycling buddy:

 

"What gives value to travel is fear. It breaks down a kind of inner structure we have... Far from our own language, stripped of all our props... we are completely on the surface of ourselves. But also, soul-sick, we restore to every being and every object its miraculous value."

 

I think this is very true and gets the very point of the adventure of going for a big journey. And now coming home is another adventure. And it breaks down another inner structure again. After so many months on the road with no home but the tent or a hotelroom, the routine of getting on the bike every morning, looking at the sky and the weather, the impression of so many so different people, animals, landscapes, sounds, smells coming home is like another big adventure. An adventure at least as big as the going away. Coming home with all these impressions, life will never be the same again.

 

After two months of asylum at my parents house in the north east of Switzerland I found a place to stay in Zurich in April. So it was time to go for the last bit of my journey: riding the 80km back home to Zurich. I took some small roads through the hills of the Hinterthurgau, crossed the Lake of Zurich on a ferry and reached Zurich Wollishofen almost exactly 10 months after I have left the town by bike (see photo).

 

This is the end of my journey.

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From +30 to -20 degrees Celsius

Snowcovered hills back home
Snowcovered hills back home

Taking a plane with a bicycle always makes me a little bit nervous since there seem not to exist any definitive regulations and it always depends partly on the goodwill of the clerk at the check-in desk. After organizing a carboard-box for the bike and a taxiride to Bangkok International Airport I was checking in as early as possible with 38kg instead of the allowed 30kg. The woman at the counter did some phonecalls but in the end gave me boardingpass and ticket and I didn't have to pay any overweight!! Yeeeesss! It could have been 40$/kg overweight!

 

After one night in Colombo my plane to Switzerland took off at noon on February, 3 and by sunset we landed in Zurich. The temperature outside: minus 11 degrees Celsius and still dropping! And it dropped as far as minus 22 degrees the following night. The next day - exactly eight months after my departure - I cycled the last few km back home through a beautiful snowcovered landscape.

 

Total time: 8 months

Total km: 8'864 km

Total countries: 7 (Uzbekistan, Tajikistan, Kirgistan, China, Laos, Cambodia, Thailand)

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The dewdrop has reached the ocean

After more or less eight months and 8800km of cycling I have reached the crystal clear waters of the Gulf of Thailand.

 

After two weeks in Chiang Rai I missed my bicycle. So I took a bus down to Bangkok again just to take my bicycle on the train and head for the Cambodian border at Aranya Prathet where I crossed the border three weeks before. I decided to make a little detour through Cambodia before heading south to the sea. I passed through the colonial City of Battambang and continued from there south to the borderprovince of Pailin, known for gemstones and beeing the last "Khmer Rouge Resort". From here I cycled straight down to Trat at the Gulf of Thailand and took a boat to the remote jungle-island of Koh Kut (picture).

 

The Island is the perfect lonely-beach-paradise and endpoint of my pilgrimage from the Central Asian deserts over the Himalayan Plateau to the jungles of Southeast Asia. So I pass my remaining days here at the white beaches of Koh Kut.

 

On february, 2 my flight leaves at 7 p.m. from Bangkok International Airport direction Switzerland...

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